不再戴上皇冠的國王

十一世紀,第一位做了英國國王的丹麥人,是喀努特二世(CanutetheSecond)。他是一個謙厚而能自知的好國王,但身邊的,卻都是阿諛諂媚的官員,只會對他說讚美、恭維、奉承的話。他覺得,要好好地教訓他們。

一天,他和一大群官員,散步到海邊,問道:「你們說,我是世界上最偉大的人嗎?」

「陛下,對呀!你是最了不起的國王!」

「你們說,我是力量最大的人嗎?」

「陛下,對呀!你沒有做不到的事!」

「你們說,什麼都服從我的指揮嗎?」

「陛下,對呀!只要你下一個命令,任何事物,都會遵照去做!」

又是一片阿諛諂媚的聲音。國王沉默了好一會,說:「好罷,我們來試一試,看一看。請把我的椅子,放到海水邊去。」

他坐在海邊的椅子上,望着茫茫的大海,不發一言。許久許久,潮水慢慢地漲起來,愈來愈接近他,他問身旁的官員們:

「你們都看見潮水漲了,快要淹到我的身上,假如我下一個命令,是否能讓潮水漲不起來呢?我有這樣的力量嗎?」

這時,官員們都像啞了,不敢回答。但終於其中的一個,說道:「陛下!你發出命令罷!你是最偉大的國王,潮水也要服從的!」

「好呀!我就來下命令!」國王威嚴地說,「海水!我命令你不要再漲!」

但潮水繼續在漲,還翻起浪花,浪花幾乎要湧到他的腳下。他又威嚴地說:「海水,我命令你不要淹過來!浪花,我命令你停止翻起!我是最偉大的國王,是力量最大的人,你們敢弄濕我的腳嗎?」

情形是可以想像的,一個浪花衝上沙灘,把他的鞋子和褲子都濺濕了。官員們都恐懼起來,但又都不敢勸國王離開,呆若木雞似的。

潮水更加高漲了,一個大浪撲到國王身上,他的衣服全都濕了,連臉上也全都是一點一點的海水。

「你們好大的膽子!連我的命令也敢不服從!我命令你們後退!不能再碰到我!你們必須服從我!」

這時,官員們都覺得國王變了一個瘋子了,但卻沒有一個醒悟到,這就是他們過去天天在形容的國王,瘋子是他們製造出來的。

國王站了起來,環視了官員們,說道:「你們看見了嗎?我的力量不是那麼大的,不是什麼東西都服從我的命令的。你們要從今天的事,學懂一個道理:世界上除了上帝,沒有誰是全能的。只有祂的命令,能夠叫什麼都服從,叫潮水後退,叫浪花不翻起。你們把過去讚美我的說話,只獻給祂好了。走罷!我們離開罷!」

此後,國王再沒有戴上象徵權威的皇冠,讓官員們一看見他,就記起這個教訓。

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